Alza de casos de covid en Israel muestra al mundo lo que nos espera

Israel, que alguna fue líder en la carrera mundial para dejar atrás el covid-19, es ahora uno de los mayores focos de pandemia del mundo.

El país, que se predijo sería el primero en vacunar a toda su población, registró el mayor número de casos per cápita en la semana al 4 de septiembre, según cifras recopiladas por la Universidad Johns Hopkins. Mientras tanto, la tasa de vacunación, que era la mejor del mundo, ha descendido en la tabla de posiciones.

La nación de 9 millones de habitantes se convirtió en el caso de prueba para la reapertura de la sociedad y la economía en abril, cuando gran parte de Europa y Estados Unidos seguían con alguna forma de bloqueo. Sin embargo, Israel muestra ahora cómo las cifras están cambiando en lugares donde el progreso era más rápido. Ya no se trata solo de si las personas contraen coronavirus, sino también de la gravedad del contagio y de garantizar que las vacunas sigan funcionando, en un momento en que la altamente contagiosa variante delta amenaza con socavar la inmunidad.

Israel recientemente lideró la vacunación en niños e implementó la vacuna de refuerzo de Pfizer-BioNTech después de que investigaciones sugirieran que la efectividad disminuía con el tiempo. Alrededor de 100.000 israelíes se vacunan cada día, la gran mayoría con una tercera dosis.

“Si puedes mantener la vida sin confinamiento y evitar un número muy elevado de hospitalizaciones y muertes, así es como se ve la vida con covid”, señaló Eyal Leshem, profesor especializado en enfermedades infecciosas del Centro Médico Sheba de Tel Ha-Shomer.

Desde abril, Israel cayó del primer puesto al 33 en el Vaccine Tracker de Bloomberg de poblaciones consideradas completamente vacunadas. El programa se estancó en medio de las dudas dentro de algunas comunidades judías ortodoxas y árabes. Alrededor del 61% de los israelíes han recibido dos dosis, una cifra inferior a la de los países europeos más rezagados hace unos meses, como Francia y España.

El golpe de la variante delta

Tras la propagación de la variante delta durante el verano, Israel ha visto aumentar los casos, alcanzando un máximo histórico de 11.316 casos diarios el 2 de septiembre. Sin embargo, el número de personas que se enferman gravemente y son hospitalizadas ha crecido menos que durante la última ola de coronavirus, alcanzando un máximo de 751 a fines de agosto, frente a los 1.183 de mediados de enero. La tendencia ahora es a la baja.

Los contagios aumentaron debido a la prevalencia de casos entre las personas no vacunadas, especialmente niños. También se produjeron las denominadas infecciones por disrupción en individuos vacunados, y la disminución de la eficacia de las vacunas.

No obstante, las personas no vacunadas representan más de 10 veces el número de casos graves que las que han recibido dos dosis, lo que demuestra que, incluso con la disminución de la inmunidad, las vacunas proporcionan protección.

Proteger a los más mayores

Para los funcionarios de salud pública y los políticos, el último capítulo de la pandemia consiste en concentrarse en garantizar que las personas mayores con mayor riesgo sigan estando protegidas, mientras los casos aumentan entre los niños. La importancia de esta campaña se ve acentuada por el regreso de millones de niños a las escuelas la semana pasada, y el Año Nuevo judío esta semana.

Los epidemiólogos afirman que los casos entre los mayores de 30 ya están disminuyendo gracias a las vacunas de refuerzo y a las restricciones en bares y restaurantes a las personas que no están completamente vacunadas. La mayor tasa de casos nuevos en las últimas semanas se da entre niños menores de 12 años, según Ran Balicer, presidente del panel asesor de expertos del Gobierno. También hay un nivel récord de pruebas.

“La disminución de la inmunidad es un verdadero desafío para el que todos los países deben preparar un plan de contingencia”, dijo Balicer, que también es director de innovación de la organización israelí de mantenimiento de la salud Clalit. Los datos que lleguen de Israel en las próximas semanas permitirán al mundo evaluar la eficacia de la vacuna de refuerzo, señaló.

Hasta el 6 de septiembre, al menos 2,6 millones de personas en Israel, alrededor del 28% de la población, habían recibido la vacuna de refuerzo de Pfizer-BioNTech, según el Ministerio de Salud israelí. Esta cifra se eleva al menos al 64% en el caso de las personas de más de 60 años. Cabe destacar que la vacuna de refuerzo también está disponible para cualquier persona mayor de 12 que haya sido vacunada hace al menos cinco meses.

El comodín es el regreso de las escuelas. Eso podría cambiar la dinámica de transmisión y exponer a todos los grupos de edad a la infección debido a que los niños regresan a casa con covid-19, dijo Balicer.

El mapa de calor de la Organización Mundial de la Salud coloca a Israel entre los cinco primeros países de la región europea. Los datos continuos muestran que las zonas con las mayores tasas de contagio en siete días se encuentran en Escocia, donde el 68% de la población está completamente vacunada. Los casos aumentaron después de que se levantaron las restricciones y las escuelas regresaron de las vacaciones de verano a mediados de agosto.

“Si miramos hacia atrás hace un año, prácticamente no teníamos ninguna protección más que el cierre total”, dijo Leshem. “Ahora, tenemos un sistema educativo abierto, un comercio totalmente abierto y, a pesar de más de los 50.000 casos por semana, no estamos viendo aumentos en el número de casos graves y hospitalizaciones”.

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